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前回のスリランカ

2011年03月03日
タ・タイチョーが、
「アンタが南スリランカやったら、アタシャ西ネパールにいくんやさ…」
とかブログ(楽天ブログ 台風日記)に書いている。

はは、愉快、愉快。

3月、4月のヒマラヤなんてまだ冬でっせ。それより、太陽が燦々と降り注ぐ白い砂浜、真っ青な海、椰子の木陰でのんびりお昼寝、なんてのはどうでしょうか。

前回は2000年12月30日の夜中に関空を発ち、夜明けにバンコクに着いた。スリランカ行の便はその日の夜中なので、タイに入国してワット・リアップの境内にある日本人納骨堂に中原君(高野山大学での私の教え子)を訪ね、いろいろ案内してもらったりして、時間をつぶした。

夜中の飛行機に乗ってしばらくしたら、機内放送があって「新年と新世紀おめでとう!」となった。それから30分ほど後だろうか、一部の乗客が、また、わっと歓声を上げた。さっきはタイ国時間で新年、今度はスリランカ時間で新年が来たのだった。

要するに、私という奴は、年末年始に家を空け、家族をほったらかしにして、スリランカやインドをうろついていた訳である、ああ。

当時のスリランカは北部を中心に内戦がまだ続いており、コロンボの街や幹線道路には自動小銃を水平に構えた兵士がうようよしていた。彼らの眼光の鋭さに、内戦の現実を感じた。あれから10年、戦闘は終結したと伝えられており、テロの情報もない。しかも今度行くのはシンハラ人文化の強い西南部だからその点は心配していないのだが…。

ある大学教員の日常茶飯